【印度神話再述】解密大象神:象頭神-迦尼薩的出生之謎

濕婆神見到失控的女神,開始意識到了自己的麻木與冷漠。祂自己有著獨處與孤獨的需求,卻沒有考慮妻子的需求。濕婆神之所以不認識維那亞卡,是因為祂對女神閉上了雙眼。而由而女神一手創造出來的維那亞卡,之所以不認識濕婆神,是因為女神由於丈夫的冷漠,也對其閉上了雙眼。

靈性實相,沒有透過物質,無法被體驗與實現。若物質沒有靈性的驅動力,生命沒有進化,亦沒有真正的活過。

象神迦尼薩(Ganesha)是印度神話中,令人無法忽略的存在。祂有著極度討喜吸睛的外型:可愛的大象頭、圓滾滾的身軀,時而慵懶、時而銳利的眼神。展現出的性格,合群隨和卻又獨立強大;博學睿智下,卻有著對父母與真理的服從。奮筆疾書的學者模樣,也不落下對甜食渴求的軟萌樣。

不論在印度或東南亞各國、印度教或密宗等跨文化區,象神都被視為去除障礙之神、財富與智慧兼具的福德之神。人們面對任何困難時,首先想到象神。學子讀書考試,向象神祈求。表演者在進行演出前,或商人從事商業活動前,也要先禮敬象神,祈求順利。究竟象神身上有著什麼祕密,讓人如此信服?為什麼擁有象頭人身?又為什麼是財富與智慧的象徵?

今天一起來解密象神迦尼薩!

2022年八月,於印度喀拉拉邦,慶祝象神節。

感謝『解鎖地球 | 旅行、歷史、文化 Podcast』提供圖片。

首先,我們將先從象神的出生談起。

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【印度神話再述】羅摩王死亡事件:猴神哈奴曼的生死課題

『未來,還有會更多的戒指落下,所幸地下界有足夠大的空間,可以容納羅摩王丟下的戒指。』
 
劫的循環,永無止境;同樣的戲碼,一再上演。
生來即是死;死後又會重生。

印度史詩羅摩衍那》的故事主軸,圍繞著羅摩王子一生種種的歷險與經歷。在印度典型的思維中,有著理想英雄之稱的羅摩,為了恪守『利益君王與父母』的法教(dharma)規範,於是帶著他心愛的妻子悉多、友愛的弟弟拉克什曼,開始了長達14年的森林流亡生活。而後,隨著悉多被好色的魔王羅波那(Ravana)綁架,猴神哈奴曼(Hanuman)加入了羅摩聯盟;一場驚心動魄、邁向高潮的戰鬥與冒險旅程,於是開啟。《羅摩衍那》中的核心人物群,在印度與其他許多國家,如東南亞各國,受到了無數代人們的崇拜與喜愛。尤其是羅摩王子,不論是在他暇滿的黃金時期,或者是充滿苦難的艱難時期,始終展現出穩定的人格特質。他示範著如何遵守法教,當遇上矛盾兩難之際,該做出最合適的抉擇、且積極行動。也因此,跟著羅摩腳步,人們感受到了心中的理想與共情;即便是已經趨近完美的羅摩,也需要經歷無數的磨練與苦難,方能成為成熟之人。

猴神哈奴曼雙手托著羅摩王的左腳,以表達忠誠與敬重。
『羅摩、悉多、哈奴曼』,約1765-1770,作者未知。不透明水彩,來自印度恰姆巴,收藏於英國維多利亞和艾伯特博物館。

羅摩王的死期

在《羅摩衍那》中,羅摩被描述為印度教的保護神-毗溼奴的第七個凡間化身。不論是他的誕生、養成、成婚、流放、打敗魔王,光榮返鄉、拋妻獲子等歷程,皆被詳細記載、被大眾廣泛知曉。然而,當榮耀集於一身、一切都塵埃落定之時,這位理想國王,又是如何結束他的一生呢?這部份在史詩中,並沒有提及,但在印度民間故事的流傳中,羅摩王的死亡事件,連帶著猴神哈奴曼的覺醒,無疑是個迴盪於世代人心、令人深刻省思的教導。

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【印度神話再述】印度月神身上都發生了些什麼?

What’s happened to the Moon God Chandra in Indian Mythology?

在人類普遍的認知裡,月亮代表了陰性力量,為潛意識領域,是人類心靈的象徵;主宰著情緒、直覺與感知力。在印度,月亮同樣象徵著母性和分娩,充分體現了來自宇宙的女性創造力,亦是植物之神。於精神層次,人們相信月亮影響著一個人對於事物或人的依戀程度,且賦予了它靈魂的本質。於生活上,人們跟著月相變化而生活;藉由慶祝節慶去辨識一年中的不同階段與相對應的生活態度、以熟悉自己的月亮星座,來掌握更多對自身生命本質的認識。

不同於大多數的人類文明,對陰性特質的月亮,多為具象顯化成優美的女神形象;印度神話中的月神昌德拉(Chandra),卻是個風流倜儻的美男,不但娶妻眾多、還有著不少風花雪月與傳奇事蹟。

『月神』,水粉畫,約1825年,圖下方標記為泰盧固語,收藏於英國倫敦維多利亞和艾伯特博物館。 
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【印度神話再述】演化過程中的缺陷:創造神-大梵天

在印度,沒有專屬於創造神大梵天(Brahma)的節慶、沒有相關的儀式崇拜與祭祀,甚至連專門的廟宇也寥寥無幾。相較於其他民族的神話故事,對於創造主表達出崇敬;為什麼在印度神話中,創造神梵天,卻如此不被認同?遠遠不及保護神與破壞神的地位?祂創造出什麼樣的世界?又與祂的創造物之間有什麼樣的關係?

『梵天騎乘天鵝』,不透明水彩畫作,1700年左右,印度帕哈里學校,收藏於美國波士頓美術館。(圖cc)
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【印度神話再述】誰是老大?濕婆神的兒子:象神與戰神

誰是老大?誰是細漢?

看看下面的兩張圖,你能分辨得出,濕婆神的兩個兒子:象神-迦尼薩(Ganesh)與戰神-鳩摩羅(Kartikeya),到底誰是老大?誰是細漢?

(左:維基 cc) 濕婆神全家福1:象神年長、戰神為年幼喝奶者

(右:維基 cc) 濕婆神全家福2:戰神年長、象神為年幼喝奶者

隱士濕婆的神聖家庭

神話中,身為隱士的濕婆神,象徵宇宙的純淨能量,透過與雪山女神帕爾瓦蒂的婚姻關係,與世俗社會產生連結。婚姻關係以及養育孩子,促成了神聖家庭的建立。而其意義在於將濕婆神的出世力量,帶入世俗世界,成為後者強而有力的精神支柱。因此,濕婆神最受歡迎、最廣為人知的兩個孩子-兒子,象頭神-迦尼薩與戰神-鳩摩羅,是濕婆神貢獻世俗世界的具體力量化現。大象神,象徵福德智慧,喜歡食物、與食物相關;教導人們如何處理食物、面對飢餓的恐懼。戰神,則是保家衛國,免於任何掠奪者的侵害。

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【表演藝術】英國劇作家 彼得·布魯克(Peter Brook)與印度之間 :劇作《摩訶婆羅多》

舞台的空間裡,有兩條準則:任何事情都可能發生、有些事則必須發生。

A stage space has two rules: (1) Anything can happen and (2) Something must happen—(Peter Brook)

把印度黑公主逼哭的男人

曾經把印度的驕傲、史詩《摩訶婆羅多》中的黑公主,逼到角落咆哮大哭,怒斥其為魔鬼的英國劇作家-彼得·布魯克,於2022年7月2日離世,享年97歲。

彼得·布魯克於80年代,創作印度史詩《摩訶婆羅多》舞台劇,將印度的故事搬上國際舞台。身為二十世紀國際劇場的傳奇人物,號稱戲劇發明家,彼得以獨特的敏銳力,深入印度的核心精神、以開放性舞台的詮釋方式,將印度教神話轉變任何文化都能親近的普世價值。

這其中的多重魅力,來自於包括了複雜且多元的元素齊聚一堂、百轉千迴的故事線、新穎創意的戲劇舞台、以及引發人性與情緒共鳴的勾招力等。古老的印度史詩故事,以嶄新驚豔的風貌,呈現在世界面前,獲得了空前的迴響。西方觀眾能以新的視野,體驗印度的故事,擁有一回由東方引領的獨特心靈饗宴。

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【印度神話再述】 在地信仰:蛇女神瑪娜莎(娜吉妮)

在蛇女神瑪娜莎身上,我們感受到的神聖是既有愛與保護,但同時又帶著強烈的血腥暴力。既是創造的生,也是破壞的死;兩者緊密相連。而我們人,總是努力的在這樣極端的兩極中,學習如何找到平衡。

『混血』的蛇女神瑪娜莎(Manasa),比起其他常見的印度女神們,多了份獨特反叛的野性氣質。: 維基 cc

2018年時,當韓國知名女星金秀賢,以一身蛇紋黑衣亮相,將英國作家J.K羅林筆下鋪梗了20年的蛇女角色–娜吉妮(Nagini),正式影像化時,引發了一陣嘩然與討論。

娜吉妮的人物設定,對於奇幻小說的書迷來說,無疑是充滿了魅力的。自母系方遺傳了血魔咒,能在人形與蛇形之間切換;是《哈利波特》中的大魔頭,佛地魔的寵物,亦是其魂器。血咒的設定最終讓娜吉妮淪為動物,當她全然轉變成一條大蛇之際,同時擁有人類的善巧與蛇的敏銳,加上與佛地魔的結合,會是最可怕邪惡的武器。

《怪獸與葛林戴華德的罪行》中,韓國女星金秀賢飾演蛇女郎娜吉妮一角,引發種族主義質疑

娜吉妮一角在發表時,由於讓東亞女性來扮演此角色,因而引發了種族議題。

此外,作者J.K羅琳在說明娜吉妮一角的原型來自於印度尼西亞神話中的生物時,也遭受部份人士質疑,認為她對於亞洲神話的不夠理解與不適當的文化挪用等。(註:印度與東南亞為共享文化圈,J.K 羅琳的說法並非有誤)

事實上,娜吉妮(Nagini)一詞,源自於梵文,為雌性的蛇靈,通常是眼鏡蛇,與雄性納迦(Naga)相並論。 更早在印度神話(包含印度本土民俗、印度教神話、佛教與耆那教神話)中,就廣泛出現。

其中最有威望、崇拜最盛的蛇女神為瑪娜莎(Manasa)

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【節慶】 濕婆之夜(Maha Shivaratri):即將開始的黑暗神聖之夜

透過與帕瓦蒂的結合,讓濕婆從隱士轉變成居士、從『拒絕』締造出『連結』;在入世中保有超然,在出世時同時關懷世俗。讓精神與肉體和諧、自我和神聖之間達到自在平衡。

2022濕婆之夜 (圖片 CC)

今晚(3/1)是一年當中最神聖的濕婆之夜,也是結束冬季的時刻。

這是一個以世俗角度來看,怎麼樣都稱不上吉祥的日子。

根據印度傳統陰曆,最神聖的濕婆之夜發生於陰暗的半月週期;傳統相信,在這個神變的時刻,最可能探究到所謂神奇的奧秘、或者獲得神秘的力量。

相較於印度其他大小節慶皆在白日大肆狂歡慶祝,濕婆之夜則是黑夜來臨之時,才是暖身活動的開始。沒有歡樂的歌舞與華麗的裝扮,亦沒有美食相伴,反之,人們必須素衣禁食、聆聽教導、靜坐冥想,安靜的守夜。歌唱與舞蹈,在此時此刻,在濕婆神面前,重新顯現出其神聖誓約,是為奉愛靜心的祈禱儀式。換言之,寧靜與自省才是這個節日的主軸。

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【印度神話再述】吉祥天女與不吉祥天女(續集):印度商人的抉擇

為什麼印度人要掛辣椒檸檬串?

為什麼吉祥天女還有個姊姊不吉祥天女?

印度求財、求吉祥者遇到不吉祥天女又該怎麼辦?

見多識廣的印度商人告訴你~

印度商人與印度兩女神鬥智大對決:商人會做出什麼抉擇呢?

圖左 維基CC)印度著名的億萬富豪,拉克希米·米塔爾 (Lakshmi Mittal)(是的,與吉祥天女拉克希米同名),繼承父親的鋼鐵事業,而後一手打造出鋼鐵帝國。根據2021福布斯富豪排行榜發佈,拉克希米·米塔爾以149億美元位列《2021福布斯全球富豪榜》第133名。

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[在印度的生活] 謎樣的Nimbu Mirchi:印度辣椒檸檬串

大門上、對街的樹幹上、攤車上,汽車保險桿上、電線桿上,處處可見黃色、綠色、小巧的寧布檸檬與辣椒串。

印度人為什麼處處懸掛辣椒檸檬串?

印度人為什麼處處懸掛辣椒檸檬串?

初到印度的頭三年,猶然是個資淺青澀的旅者,對於五花八門、充斥著各種讓我腦門炸開鍋的印度仍在好奇張望、門外摸索的階段。當時的網路資訊不似今日發達,在生活中若是觀察到了任何新奇、疑惑,也無法立即能夠解惑。尋求答案的方式,也並非直接開口向身邊的印度人提問。畢竟,若翻閱過Lonely Planet 旅遊書,大概會記得這樣的橋段:開口問10個印度人同一個問題,你可能會得到102種全然不同的答案。

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